Forum

Ein Forum im Internet ist eine Plattform für den Austausch und die Archivierung von Informationen, Meinungen, Erfahrungen und Bewertungen rund um ein mehr oder stark fokussiertes Thema. Innerhalb eines Forums wird das Haupthema meist gegliedert zum einen in fachlich-inhaltliche Teilaspekte und zum anderen in Interessengebiete wie Tests, Erfahrungsberichte und Bewertungen, fachliche Diskussionen und gegenseitige Hilfestellungen und ähnliches. Die Entwicklung geht aber hin zu einer immer stärkeren thematischen Fokussierung der Foren selbst.

Bei der heute typischen Form eines Forums sind die Inhalte für alle Internet-Nutzer sichtbar (offen). Beiträge können jedoch nur von registrierten Nutzern eingestellt werden und die Foren sind überwiegend moderiert, d.h. Beiträge unterliegen einer Qualitätskontrolle.

Diskussionen in einem Forum über ein bestimmtes Thema, bei dem es sich auch um ein Unternehmen, seine Kundenorientierung, Kulanz und Arbeitsbedingungen oder ein Produkt und seine subjektiv empfundene Qualität handeln kann, sind so für alle Internetnutzer auch außerhalb des jeweiligen Forums frei sichtbar. Und in Abhängigkeit von Parametern wie der Anzahl der Nutzer, der Verlinkung mit anderen Plattformen oder des Zeitraums, in dem das jeweilige Forum bereits existiert, weisen Suchmaschinen diesen Inhalten einen hohen Pagerank zu. 

Foren sind so eine wichtige Informationsquelle für die semantische Marktforschung im Internet.